Skip to content
Африка
 
Второй по величине материк, уступающий только Евразии, южная часть Старого Света. Окружена со всех сторон океаном, за исключением Суэцкого перешейка, соединяющего ее с Азией. Пл. 30 097 тыс. кв.км, 1 миллиард человек (2008, оценка). По экватору делится почти точно на две равные части. В сев. части преобладает пустыня Сахара, тогда как в Южной Африке доминирует центр. плато, включающее и юж. плоскогорье со средней высотой 1070 м. Самая высокая точка - гора Килиманджаро (5895 м), а самая низкая - оз. Ассаль во впадине Афар в Джибути (- 153 м). К основным элементам физико-географического строения материка относятся Восточно-Африканская зона разломов на Востоке, Атласские горы на Северо-Западе, пустыни Калахари, Намиб и Карру на Юге, а также реки Нил, Конго (Заир), Нигер, Замбези, Лимпопо, Вольта и Оранжевая. По обеим сторонам экватора через весь материк протягивается пояс сухих саванн, известный как Сахель. Африка простирается от мыса Эль-Абьяд (Энгела) на побережье Туниса до мыса Игольный на юж. окраине Капской пров., Южно-Африканская Республика, и от мыса Рас-Хафун на Востоке до мыса Альмади на Западе. В Африке добывается более 30% мировых полезных ископаемых, в т.ч. свыше 50% алмазов и 47% золота. При 3%-ном приросте нас. (в 10 раз больше, чем в Европе) население Африки с 1960 г., когда оно составляло 278 млн. чел., более чем удвоилось. Нехватка продовольствия в Африке, особенно в 1980-х гг., явилась прямым результатом войн, засухи и роста населения. К числу городов с нас. более 1 млн. чел. относятся: Каир, Александрия, Киншаса, Касабланка, Абиджан, Йоханнесбург, Алжир, Гиза, Кейптаун, Аддис-Абеба, Найроби, Луанда, Лагос, Дар-эс-Салам, Ибадан, Дуала и Могадишо. Население говорит на более чем 1000 языков, основные лингвистические группы относятся к нигеро-кордофанской семье языков, на которых говорит более половины жителей Африки, от Мавритании до Южно-Африканской Республики (йоруба, бемба, ква, лингала, мандинке); на языках нило-сахарской семьи говорят в центральной части Африки (динка, масаи, нуэр, шиллук); на языках афро-азиатской семьи говорят на Севере и Северо-Востоке (арабский, берберский, амхарский); на языках койсанской семьи, со "щелкающими" согласными звуками, говорят в юго-западной части Африки бушмены, готтентоты и народ нама в Намибии. Расположенный на Северо-Востоке Египет был одним из самых ранних центров цивилизации. Средиземноморское побережье Африки было подвержено европейскому влиянию еще с античных времен, но большая часть материка оставалась неизвестной внешнему миру вплоть до поисковых экспедиций вдоль побережья, проводившихся в 15-17 вв. Приблизительно во второй половине 19 в. весь материк был исследован и поделен между европейскими государствами, и только Либерия и Эфиопия оставались под правлением африканцев. После Второй мировой войны большая часть бывш. колоний приобрела независимость, но в результате деколонизации возникла нестабильность, которую во многих областях еще предстоит преодолеть.